Nu in Eos

Honden en katten op dieet

Ruim de helft van de huisdieren is te dik. Op tijd ingrijpen in hun levensstijl is noodzakelijk, anders staan hen allerhande aandoeningen te wachten.

Zwaarlijvigheid treft ook huisdieren. Bij onder meer honden en katten verhoogt de ziekte het risico op diabetes en gewrichtsproblemen. Obese honden leven gemiddeld 2,5 jaar minder lang, bij katten wordt de levensduur met 1,9 jaar gereduceerd.

Om daar een antwoord op te bieden, werd eerder dit jaar de Healthy Weight Clinic in Merelbeke opgericht. Het is de eerste obesitaskliniek voor huisdieren in België. Wetenschappers werken er programma’s uit waarmee eigenaars hun huisdieren efficiënt kunnen laten afvallen.

In de kliniek voeren diergeneeskundigen een lichamelijk onderzoek uit bij honden en katten. Ze meten het huidige gewicht, de grootte en de lichaamsconditiescore (een equivalent voor het BMI) van het dier. Geslacht en ras worden ook in rekening genomen. Op basis van die gegevens bepalen ze het ideale gewicht. Dieren die van hun ideale gewicht afwijken, moeten op dieet.

Credit: Tamzak

Willen de baasjes dat hun huisdieren gezond zijn, dan moeten ze ook streng zijn voor zichzelf. Geen tussendoortjes geven blijkt een lastige opgave te zijn om vol te houden. Niet zelden begint het probleem in de hondenschool, zegt diergeneeskundige Diana Brozic (UGent). ‘Aan baasjes wordt gevraagd iets lekkers mee te brengen om hun puppy te belonen. Eigenlijk belonen ze hun huisdier beter met een aai of knuffel.’

Tijdig de levensstijl veranderen kan grote voordelen opleveren. ‘De slaagpercentages van een dieet zijn bij overgewicht veel groter dan bij obesitas’, zegt diervoedingsdeskundige Myriam Hesta (UGent). ‘Hoe langer de behandeling duurt, hoe moeilijker ze vol te houden is.’

‘Obesitas is veel meer dan een schoonheidsprobleem’, vervolgt Hesta. ‘Het is een ziekte die tal van aandoeningen kan veroorzaken. Zodra de dieren afvallen, nemen ook de klachten af.’

Meer weten? Lees het hele artikel over te dikke huisdieren nu in Eos magazine.