Podcast

Waarom we niet kunnen multitasken

Multitasken lijkt een graadmeter voor succes. Toch zorgt het bij velen voor gemengde gevoelens. Kunnen we het eigenlijk wel? Wat gebeurt er in ons brein als we multitasken? En hoe komt het dat we het maar blijven proberen? EOS-stagiaire Nele Lodewijckx vraagt het aan onderzoekers Pieter Roelfsema (Nederlands Herseninstituut), Kobe Desender (KU Leuven Brain Institute) en Senne Braem (UGent). 

In deze podcast kom je onder andere te weten:

Wat multitasken precies is...

Kobe Desender: ‘In de letterlijke zin betekent het dat je verschillende taken tegelijk uitvoert. Maar waarschijnlijk bestaat dat niet. Je moet multitasken eerder bekijken als de vaardigheid om voortdurend tussen taken te kunnen wisselen.’

Wat er in onze hersenen gebeurt wanneer we multitasken...

Desender: ‘Voor elke taak bepaalt je brein hoe je die moet uitvoeren. Het maakt een soort actieplan en stelt dat af op de context waarin je de taak uitvoert. Die context is belangrijk: als je bijvoorbeeld eerst met de auto rijdt, en dan op de fiets springt, moet je op een andere manier remmen. In de eerste situatie met je voet, in de tweede met je handen. Dat is een vrij extreem voorbeeld van een switch, maar ook voor minder grote verschillen tussen taak en context is zo’n reconfiguratie nodig.’

Of multitasken een effect heeft op onze concentratie en aandacht...

Desender: ‘Als je afwisselt tussen taken, vergt dat een deel van je concentratie. En die is sowieso al beperkt. Uit recent onderzoek blijkt dat de activiteit in je prefrontale cortex daalt als je je lang concentreert. Dat hersengebied staat onder andere in voor het maken van beslissingen. Ik kan me voorstellen dat het effect bij multitasken nog vele malen groter is.’

Senne Braem: ‘Op zulke momenten zien we dat de aandacht veel sneller sprongen maakt tussen verschillende taken. Ook als daar zaken tussenzitten die er eigenlijk niet toe doen. Ondanks dat ze met zoveel dingen tegelijk bezig zijn, blijken multitaskers ook veel sneller weg te dromen dan wanneer ze zich op een enkele taak focussen.’

Waarom veel mensen het niet fijn vinden om te multitasken...

Braem: ‘Uit onderzoek dat we hebben uitgevoerd blijkt inderdaad dat proefpersonen het helemaal niet prettig vinden om steeds te wisselen tussen taken. Bij een proef schotelden we deelnemers enkele taken voor en vroegen we hen om zelf te kiezen in welke volgorde ze die wilden uitvoeren. We vroegen hen die keuze zo willekeurig mogelijk te maken. Toch zagen we dat de proefpersonen zoveel mogelijk probeerden te vermijden dat ze zouden moeten wisselen tussen taken.’

Waarom we het toch blijven proberen...

Braem: ‘Omdat we het ergens toch ook leuk vinden. We willen de voldoening voelen die we ervaren wanneer we een taak afwerken. Onze omgeving speelt daarin een versterkende rol. Algoritmes op sociale media zijn speciaal ontwikkeld om dat gevoel te vergroten. Die kleine beloningen zijn onze drijfveer.’


Gerelateerde artikels

Is de kloof tussen het lab en de kliniek te groot?
Podcast

Is de kloof tussen het lab en de kliniek te groot?

Liesbeth Demuyser en haar broer Thomas begeven zich allebei dagelijks in de fascinerende micro-wereld. Liesbeth onderzoekt bacteriën en schimmels aan de KU Leuven,  Thomas is klinisch bioloog aan het UZ Brussel. De ene onderzoekt in een lab, de andere behandelt in een ziekenhuis. Toch kennen ze elkaars werk alleen van gesprekken op familiebijeenkomsten. Wat dan met al die onderzoekers en clinici die geen band met elkaar hebben?