Sluipwespen verbeteren medische naalden

04 september 2017 door EV

De legboor van sluipwespen is een inspiratiebron voor stuurbare medische naalden.

Vrouwelijke sluipwespen leggen hun eitjes in de larven van andere insecten. Die larven zitten vaak verstopt in planten en bomen of onder de grond. Om ze te bereiken, gebruiken de beestjes hun legboor, een lange slanke buis aan het uiteinde van hun achterlijf. Met de spieren in hun achterlijf kunnen ze die buis gericht sturen en voorkomen dat ze onderweg doorbuigt en kapot gaat.

"Op beelden van hogesnelheidscamera’s ontdekten de wetenschappers dat de wespen de legboor sturen door de vorm ervan te veranderen"

Om na te gaan hoe ze dat precies voor elkaar krijgen, bekeken onderzoekers van de Wageningen UR het leggedrag van sluipwespen in transparante gels. Op beelden van hogesnelheidscamera’s ontdekten ze dat de wespen de legboor sturen door de vorm ervan te veranderen. Dat kan doordat de legboor uit drie delen bestaat die onafhankelijk van elkaar heen en weer kunnen bewegen.

De onderzoekers hopen de techniek te gebruiken om de stuurbare naalden voor minimaal invasieve operaties te verbeteren.