DNA geeft onbekende misdadiger een gezicht

Uit DNA kan je afleiden hoe iemand er ongeveer uitziet. Dat biedt mogelijkheden om misdadigers te vinden die sporen hebben achtergelaten op de plaats delict.

 

Vandaag zoeken speurders naar criminelen door DNA-monsters van een plaats delict te vergelijken met DNA uit databases. In een recente publicatie beschrijft DNA-expert Peter Claes (KUL) een nieuwe methode voor forensisch onderzoek. Hij vergelijkt ze met het gezelschapsspel Wie is het?.

‘Stel dat ik een databank heb met pakweg alle foto’s van Belgische identiteitskaarten. Die probeer ik te koppelen aan DNA dat is gevonden op een plaats delict. Het DNA zegt me onmiddellijk of het om een man of een vrouw gaat – dankzij analyse van het XY-chromosoom. Is het DNA van een man, dan kan je alle ‘bordjes’ met vrouwelijke gezichten ‘omklappen’.’

DNA koppelen met hoe iemand eruitziet, lukt steeds aardiger. ‘Geslacht, etnische afkomst en de vorm van de neus kunnen we goed afleiden uit DNA’, zegt Claes. ‘De leeftijd kunnen we tot op drie à vier jaar nauwkeurig voorspellen.’

Maar net als in het spel zijn die kenmerken niet genoeg om voldoende personen te elimineren en tot die ene match te komen. Om nog meer kenmerken van het gezicht te voorspellen, zoekt Claes verder naar genen die invloed hebben op de gezichtsvorm. ‘Inmiddels hebben we er 38 gevonden.’

Claes’ methode wordt nog niet in België en Nederland toegepast. In België laten privacyregels enkel toe om het geslacht af te lezen. In Nederland is het in bepaalde omstandigheden toegestaan om ook haar, huidskleur en etnische afkomst op basis van DNA voorspellen.

Een uitgebreid artikel over dit onderwerp lees je in de nieuwste Eos: